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¿Qué es la Artritis y cómo ayuda la fisioterapia a controlarla?

Dr. Robert Bobert
Dr. Robert Bobert

Immunologist

Manos con artritis

La artritis es una enfermedad inflamatoria de las articulaciones que afecta a más de 1 millón de personas en España.

Tiene efectos físicos como la rigidez de las articulaciones y dificultad de movimiento, así como efectos psicológicos ya que repercute en el estilo y calidad de vida de quien la padece.

Manos con artritis

Hay más de 100 tipos de esta patología y cada uno tiene su particularidad.

En este artículo abordamos las causas, síntomas y tratamientos de las variantes más frecuentes de artritis.

¿Qué es la artritis?

Para entender mejor esta patología comencemos por identificarla. 

Por definición general, la artritis es una inflamación de las articulaciones que produce dolor, hinchazón y rigidez de movimiento.

Hay diferentes tipos de esta enfermedad, algunas son autoinmunes, como la artritis reumatoide y otras degenerativas como es el caso de la osteoartritis (artrosis).

La más frecuente es la artritis reumatoide (AR) que, como dijimos, es una enfermedad autoinmune lo que quiere decir que el cuerpo se ataca a sí mismo al considerar al revestimiento blando de la articulación como una amenaza, como si se tratara de una bacteria o virus. 

Ante ello, el sistema inmunitario reacciona a esa posible fuente de peligro y ello produce líquido dentro de la misma lo cual lleva a la inflamación de la zona y su posterior dolor.

Tipos de artritis

Existen más de 100 variantes de artritis estudiadas. Las más frecuentes y que afectan al mayor índice de personas son:

  1. Artritis reumatoide (AR) – Más de 400.000 casos diagnosticados en España.
  2. Artritis psoriásica. – 250.000 casos.
  3. Espondilitis anquilosante – 200.000 personas. Afecta en especial a la columna vertebral.
  4. Artritis idiopática juvenil. – Afecta a 100.000 niños y adolescentes.
  5. Así mismo, una variante especial, la osteoartritis (OA) también llamada Artrosis

Esta última es común confundirla con la AR por eso hablaremos en concreto de ella debajo.

Causas y síntomas

Hasta la fecha no existe una única causa que genera esta patología

Si bien no puede determinarse el desencadenante de la artritis y sus variantes, sí se establecen factores de riesgo que pueden favorecer su aparición.

Factores de riesgo

Podemos identificar algunos factores que aumentan el riesgo de tener artritis reumatoide, como ser:

  • Genéticos – Antecedentes familiares.
  • Sedentarismo – La falta de ejercicio y movimiento articular puede influir en la aparición de alguna de las variantes de artritis.
  • Sexo – Las mujeres son más propensas a padecer esta enfermedad, aunque no es un factor determinante de ellas ni excluyente de los hombres.
  • Edad – Al igual que en el caso del sexo, la edad puede variar. Si bien está asociada a personas mayores de 60 años, cada vez hay más diagnósticos en personas de mediana edad (entre 30 y 50 años).
  • Sobrepeso – Las personas que tienen exceso de peso pueden presentar mayores posibilidades de padecerla.
  • Enfermedades existentes – Estar transitando alguna otra patología puede influir en el surgimiento de artritis.

Síntomas generales

Puedes padecer esta enfermedad en cualquier articulación del cuerpo, siendo habitual que se manifieste en las manos, cadenas y rodillas como las áreas más comunes de sufrirla.

Podemos identificar como síntomas de artritis los siguientes:

  • Hinchazón e inflamación en una o varias articulaciones.
  • Dolor crónico en zona articular y alrededores.
  • Fatiga corporal continua o matutina.
  • Rigidez en la articulación.
  • Dificultad de movimiento.
  • Enrojecimiento de la piel y calor en el espacio cercano a la articulación.

Artritis vs. Artrosis

Es recurrente que ambas patologías se confundan e incluso que hables de ellas como si fuesen lo mismo. A pesar de tener similitudes en cuanto a sus síntomas, son diferentes.

La artrosis, denominada osteoartritis (OA) es un tipo de artritis marcada por un trastorno degenerativo de la articulación.

En ella se produce un adelgazamiento o debilidad del cartílago que provoca que los huesos se froten entre sí.

artrosis y cartílagos

Como se ve en la imagen, la osteoartritis o artrosis daña el cartílago de la articulación promoviendo el choque o fricción entre ambos huesos implicados.

En cuanto a los síntomas, aquí también se puede producir inflamación (aunque suele ser leve), dolor intenso y rigidez de movimiento articular.

Comparte factores de riesgo con la artritis reumatoide, sumando en este caso uno más:* Ocupación – Sin ser excluyente, hay disciplinas o trabajos (deportistas y músicos, por ejemplo) que, por su carga de peso y movimientos repetitivos, favorecen la aparición de la artrosis.

Diagnóstico y tratamiento de la artritis

Como cualquier enfermedad, es fundamental asistir a un médico especialista ante la primera evidencia de anomalía en nuestro cuerpo.

En caso de la artritis, es el reumatólogo quien debe dar el diagnóstico y el tratamiento que considere oportuno.

Dependiendo la variante que se padezca (o se presuma padecer) se realizarán diferentes estudios entre los que se incluye analíticas de sangre, radiologías, etc.

Estos podrán ayudar a determinar los medicamentos y tratamientos que requiera cada caso.Como menciona la Coordinadora Nacional de Artritis (ConArtritis) es recomendable complementar el tratamiento farmacológico con técnicas de fisioterapia que ayuden a movilizar las articulaciones afectadas y a trabajar sobre ellas para aliviar el dolor y desinflamar la zona.

Fisioterapia para la artritis

El objetivo principal del tratamiento de fisioterapia que realizamos en Massalud, es trabajar el movimiento de la articulación para, dependiendo el grado de avance de la enfermedad:

  • Aliviar los síntomas y calmar el dolor.
  • Disminuir o frenar el progreso de la patología.
  • Favorecer la recuperación de calidad de vida del paciente.
  • Evitar y corregir deformidades.
  • Aprender a proteger las articulaciones.

Técnicas y terapias

Para ello realizamos diferentes técnicas y terapias como ser:

  • Terapia manual y masaje.
  • Ejercicios posturales y de movimiento.
  • Ejercicios para la adaptación del cuerpo a las actividades de la vida cotidiana.
  • Reeducación muscular.
  • Estiramientos.

Consejos finales

Como habrás notado, la artritis es una enfermedad frecuente, aunque poco conocida. 

Por ello resaltamos la importancia de seguir algunos buenos hábitos que ayuden a prevenirla o detectarla a tiempo.

  • Consultar a un médico especialista ante el primer indicio o síntoma.
  • Hacer ejercicio de forma regular evitando el sedentarismo.
  • Llevar una dieta sana previniendo sobrepeso y exceso de grasa.
  • Evitar el consumo de tabaco, considerado otro factor de riesgo.
  • Dormir al menos 6/8 horas diarias.
  • Hacer pausas en la actividad laboral, en especial si esta requiere de esfuerzo físico y movimientos repetitivos.

Para finalizar, 2 consejos claves:

  • Continuar las revisiones médicas, aunque los síntomas desaparezcan.
  • Seguir con tratamiento fisioterapéutico hasta que el especialista y fisioterapeuta lo indiquen.

Fuentes de referencia:

En nuestra clínica Massalud en Madrid sabemos que estar activos es la mejor manera de mantener calidad de vida.

Por ello trabajamos para ayudarte a sentirte mejor y adaptar tu situación particular a las actividades de tu vida cotidiana. Puedes leer el siguiente artículo para conocer más sobre el dolor crónico.

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